Introducido por primera vez en Chile a mediados de la década de 1980, el cultivo de arándanos ha experimentado un crecimiento exponencial en todo el país debido a la creciente demanda mundial de la cosecha. Sin embargo, cultivar arándanos en Chile se ha vuelto cada vez más difícil debido a episodios de sequía más largos y frecuentes.

Debido a su sistema de raíces superficial, los arbustos de arándanos requieren una distribución adecuada de agua dentro del suelo, lo que significa que los agricultores deben garantizar un riego adecuado en todo momento. Por lo tanto, los administradores y productores agrícolas en Chile están probando nuevas tecnologías para gestionar mejor el uso del agua durante los períodos secos. Uno de esos grupos es nutriGIS , un proveedor de servicios agrícolas. En un esfuerzo por controlar mejor la ingesta de agua de sus campos de arándanos, capturaron imágenes con el MicaSense Altum y utilizaron un índice especializado para analizar los datos.

La tecnología

nutriGIS eligió el sensor MicaSense Altum 3-en-1 (térmico, multiespectral, RGB) porque no solo proporcionó al equipo información sobre la salud general del cultivo, sino que también les permitió mapear la temperatura del dosel de todo el campo de arándanos, revelando sectores con signos de estrés hídrico.

El proyecto

Con el objetivo de diagnosticar, mediante termografía, sectores con signos altos y bajos de estrés hídrico, nutriGIS mapeó un campo de 1.2 hectáreas con un sistema de riego por goteo.

A través de la temperatura del dosel obtenida con el MicaSense Altum, nutriGIS calculó el índice CWSI (Índice de estrés hídrico de cultivos) del campo.

La temperatura es un indicador muy importante cuando se trata de evaluar el estrés en los cultivos. A temperaturas más altas, las plantas cierran sus estomas para evitar la pérdida de agua cuando las condiciones del agua son escasas y las plantas se encuentran bajo severa sequía. Sin embargo, esto, a su vez, hace que la temperatura de la planta aumente debido al bajo intercambio de gases, lo que ralentiza la estabilidad térmica en las hojas.

Entre otros factores, el estrés hídrico también puede ser causado por la retención de humedad a nivel radical y la compactación del suelo. Por lo tanto, las muestras de suelo son necesarias para obtener un diagnóstico preciso y diseñar un plan de riego adecuado.

Los resultados

Los resultados fueron concluyentes: el uso de un dron equipado con el MicaSense Altum permitió al equipo monitorear todas las plantas en el campo en un solo vuelo, resaltando y geolocalizando las áreas de alto estrés.

El equipo también confirmó que la temperatura del dosel tiene una relación directa con el vigor del cultivo, ya que los arbustos menos vigorosos también presentaron el mayor estrés hídrico, como se muestra en los mapas CWSI, NDVI y NDRE.

“Con el uso de una herramienta poderosa como el MicaSense Altum , fue posible avanzar en la labranza profunda para perder y romper el suelo compactado en áreas de alto estrés hídrico, además de la aplicación de materia orgánica para favorecer las condiciones de crecimiento”.

El uso de un sensor térmico y multiespectral demostró ser una solución integrada para respaldar la sostenibilidad ambiental al tiempo que se monitorean los problemas avanzados del agua, ayudando a que el agua sea absorbida y no desperdiciada, así como a evitar el uso excesivo de fertilizantes nitrogenados.

Conoce más del Sensor Térmico Altum de MicaSense:

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