A medida que aumenta la demanda de soluciones de escaneo rápido y más portátiles, Leica ha lanzado su primer dispositivo SLAM de mano, el BLK2GO, junto con una nueva plataforma de colaboración y visualización basada en la nube, HxDR. Informes de Martyn Day

El mercado del escaneo láser tiende a moverse glacialmente. Es una tecnología antigua y madura, y la revolución no está en su naturaleza. Ha habido algunos destellos de emoción a lo largo de los años: cuando Faro sacó un escáner de £ 20k ​​que podía caber en el equipaje de mano de un avión, o cuando los principales desarrolladores de software CAD incorporaron motores de nube de puntos en sus herramientas BIM principales, pero la masa crítica nunca ha sido logrado.

Luego, en 2016, Leica hizo algo atípico: sacó el ridículamente hermoso BLK360 de £ 15k. El escáner láser compacto era ideal para escanear interiores y el dispositivo estaba vinculado al igualmente innovador Autodesk Recap en un iPad, pero tal como pensamos que esto podría ser un verdadero catalizador para el cambio, ninguna otra empresa se unió a ese precio. El escaneo láser continuó obstinadamente fuera del alcance de las masas, agravado por el hecho de que Leica no podía producir lo suficiente del BLK360 para satisfacer la demanda. Ahora Leica tiene un nuevo producto y su estilo parece del futuro. ¿Podría ser este el producto que finalmente democratice la captura de nubes de puntos?

BLK2GO

Lo primero que hay que decir es que Leica debe emplear un equipo de diseño industrial increíblemente talentoso. Tanto el BLK360 como el nuevo BLK2GO son los dispositivos de escaneo más hermosos que se hayan fabricado. Incluso si no supiera lo que hizo el BLK2GO, aún querría uno y querría sostenerlo y mostrárselo a sus amigos como si fuera un huevo de Fabergé.

El BLK360 es un dispositivo de escaneo láser estático para la captura rápida de nubes de puntos en distancias cortas. Por el contrario, el nuevo BLK2GO es altamente portátil y adapta la tecnología SLAM (localización y mapeo simultáneo), que se desarrolló originalmente para robots y vehículos autónomos.

Hay un precio por esta tecnología de escaneo liberadora sobre un escáner láser estándar montado en trípode y eso es precisión. Las nubes de puntos SLAM suelen tener una precisión de alrededor de 20 mm, lo que sigue siendo increíble si se tiene en cuenta que un sitio que tardaría un día en capturarse mediante métodos tradicionales, podría hacerse diez veces más rápido con un dispositivo SLAM. Sin embargo, esta limitación significa que habrá ocasiones en las que el BLK2GO no sea apropiado en comparación con la topografía tradicional.

El BLK2GO de Leica se ha diseñado para que su uso sea lo más sencillo posible. Al operar con un solo botón, se vincula de forma inalámbrica con una aplicación Leica para iPhone, por lo que el operador puede ver en tiempo real los datos que recopila tanto en 2D como en 3D.

El dispositivo cuenta con suficiente almacenamiento interno para 24 horas de escaneo (comprimido), 6 horas sin comprimir y tiene una batería intercambiable que dura aproximadamente 50 minutos. Sin embargo, el alcance no es enorme, de 0,5 ma 25 m, pero este es un dispositivo SLAM para que sus pies puedan hacer el trabajo. Combina un escáner láser de 420.000 pts por segundo con una cámara de 12 megapíxeles, junto con un sistema de visión panorámica adicional de 3 cámaras.

Leica afirma que el BLK2GO puede reducirse a una precisión de 6-15 mm y, para lograr la máxima precisión, su carcasa se puede convertir en una base para escaneos estáticos. Si bien la aplicación para iPhone es una herramienta útil para obtener comentarios en el sitio, se recomienda la versión BLK de Leica Cyclone para la importación y limpieza de escaneo.

Todo, desde el diseño del dispositivo, hasta la facilidad de operación de un botón y la velocidad, hacen del BLK2GO una herramienta de captura de datos y topografía muy deseable. La naturaleza de los datos escaneados hace que los escaneos SLAM se vean un poco diferentes a las nubes de puntos tradicionales, con bandas más visibles en la variación de la densidad de la nube de puntos, pero esto no afecta la calidad de los datos capturados.

Entonces, ¿cuál es la desventaja? Bueno, si bien esta tecnología es algo que a todos en la industria les encantaría tener, cuesta alrededor de £ 40k cada una. Para una empresa de topografía, esto es una obviedad: tiene el potencial de ofrecer un enorme beneficio de productividad. Sin embargo, en cuanto a liberar y democratizar la captura de nubes de puntos dentro de la industria, me temo que este hermoso dispositivo no será el que lo haga posible.

El BLK2GO está muy dirigido a las firmas topográficas tradicionales o, como nos dijo Leica, a Hollywood, ya que varias películas han utilizado el dispositivo para capturar decorados y escenas entre tomas. Sin duda, conducirá a escaneos más rápidos, menos molestos y más frecuentes y podría reducir el costo de los servicios de captura de datos.

Somerset House en Londres: capturado con el BLK2GO, visto en Cyclone Register 360
Somerset House en Londres: capturado con el BLK2GO, visto en Cyclone Register 360

HxDR

En el CES, Leica presentó su primera incursión en la nube, un servicio basado en navegador llamado HxDR que será una plataforma para cargar, registrar y acceder a nubes de puntos de proyectos de clientes o incluso modelos a escala de ciudades para gemelos digitales.

Con la introducción de tecnologías como BLK2GO, la idea es que estos datos se puedan cargar en la nube desde el sitio para su procesamiento posterior y dar acceso a los equipos a los datos capturados.

En su forma actual, el sistema está muy en desarrollo y no competirá con herramientas de creación como Cyclone, que todavía se usaría para hacer gran parte del trabajo duro de filtrar y procesar los datos para cargarlos.

De alguna manera, HxDR podría verse como el ‘Unreal’ o ‘Unity’ para las nubes de puntos; el objetivo final es el registro automático y la producción de un modelo preciso, detallado y texturizado con una interacción mínima del usuario, lo que permite un escaneo rápido al modelo. , especialmente de los productos BLK. Esto podría crearse a partir de datos derivados de muchos escaneos y tipos de dispositivos para crear lo que Leica llama un ‘supermesh’. Como ejemplo de capacidad, Leica tiene actualmente todo París escaneado, texturizado y en el sistema a alta resolución.

HxDR será un servicio basado en suscripción, que asignará un nivel definido de espacio en disco en la nube y una cantidad de asientos. Los usuarios pueden cargar el trabajo del proyecto y usar el servicio para compartirlo. Habrá muchas otras posibilidades a medida que se desarrolle la plataforma y la API. Una empresa podría usar la tecnología para vender acceso a los modelos de ciudad que ha creado, o podría haber capas para el posprocesamiento de IA o el objetivo final de tener capacidades reales de Escaneo a BIM, que Leica está analizando con atención.

Como parte del grupo de empresas Hexagon, hay una serie de iniciativas para abordar Scan-to-BIM, incluida una basada en IA que se anunció entre Leica y BricsCAD en octubre pasado. Cuando esto finalmente llegue, será un cambio de juego.

Actualmente, Leica tiene todo París escaneado, texturizado a alta resolución en su plataforma en la nube HxDR

Conclusión

Como empresa, Leica ciertamente se está sacudiendo su imagen de ser quizás la menos reactiva de las empresas de escaneado. Está probando puntos de precio y entregando tecnologías y diseños que son líderes en la industria, mientras busca agresivamente abordar el escaneo rápido a la malla texturizada. BLK2GO y HxDR son dos componentes esenciales en ese plan, pero también funcionan a la perfección en los flujos de trabajo de escritorio tradicionales. Me fascina ver qué hace la empresa a continuación.

El Leica BLK360 sigue siendo el escáner más cercano a lo que consideraríamos un precio de liberación de nubes de puntos, y ese producto es tan popular que Leica no puede producir lo suficiente para satisfacer la demanda. Incluso los BLK360 que se reacondicionan se actualizan.

Esto debería ser una señal para alguien de que existe una gran necesidad de captura de datos. Bien podría ser que la revolución del escaneo realmente comience desde el extremo del espectro del consumidor, ya que nuestros teléfonos y tabletas comienzan a tener la capacidad LiDAR incorporada.

Con cada generación de teléfonos, sabemos que la calidad y las capacidades evolucionarán y que las rápidas innovaciones en vehículos autónomos, robots y AR para consumidores están impulsando el desarrollo de soluciones de tecnología LiDAR de bajo costo. Todo está empezando a parecer que está al alcance de todos, pero podría ser pionero en los juegos y la tecnología de consumo.

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