Los productores de algodón en la región australiana de Gwydir / Namoi buscan constantemente formas de innovar para mantener altos rendimientos y reducir los costos de agua y nutrientes. Con Nitrógeno como un costo de entrada importante y como determinante clave del rendimiento del rendimiento, gran parte de esa innovación se centra en conocer en la etapa más temprana posible la cantidad exacta de Nitrógeno a aplicar que dará como resultado el mejor rendimiento posible.

Durante la temporada de crecimiento 2017/18, los principales agrónomos y productores de la región, incluidos Auscott (una división de JG Boswell), Landmark y McGregor Gourlay, se asociaron con FluroSat , una startup australiana de análisis de salud de cultivos, para probar el análisis de cultivos de detección remota en más de 14,000 acres de algodón que se cultivan en 71 granjas de regadío y tierras secas.

Utilizando un UAV equipado con MicaSense RedEdge, FluroSat voló sobre las granjas durante las etapas críticas de crecimiento. Se eligió el sensor RedEdge porque incluye la banda del borde rojo, que es menos volátil que el infrarrojo cercano en respuesta a los cambios en la humedad de la planta, lo que resulta en una detección y medición más precisa de la clorofila.

Los datos recopilados se calibraron luego realizando un muestreo de tejido en cada campo en coordinación con cada vuelo de RedEdge . Los mapas calibrados reducen e incluso eliminan la necesidad de tomar muestras de tejido durante el resto de la temporada y las siguientes.

El mapa de nitrógeno calibrado producido a partir de la imagen aérea muestra los rangos de concentración (izquierda) y suficiencia (derecha)

Usando la plataforma de análisis FluroSat , el análisis se presentó en mapas que muestran la concentración de nitrógeno de la planta y sus niveles de suficiencia en diferentes fechas durante la temporada. Estos valores pueden promediarse en todo el campo o reducirse a filas individuales para probar diferentes estrategias de cultivo o variedades. Los valores de nitrógeno similares se agrupan automáticamente en zonas de gestión que se pueden utilizar para la aplicación de velocidad variable (VR).

Mapa de Nitrógeno FluroSat que muestra múltiples campos de algodón en un área de 64 km2 (25 millas2)

Los agrónomos en el ensayo también usaron la plataforma FluroSat para analizar los mapas de nitrógeno contra otras capas como NDVI y el estrés hídrico para tener una imagen más amplia de los factores que contribuyen a la absorción de nitrógeno actual. Los conocimientos que obtienen al usar FluroSat y RedEdge dieron como resultado recomendaciones de fertilización en el cultivo más oportunas y precisas que aseguraron que el nitrógeno se usara solo donde puede tener un impacto positivo en el rendimiento, reduciendo los costos de fertilizantes en un 30-35% en promedio. Al final de la temporada, los datos de rendimiento de varios campos monitoreados se compararon con el análisis de FluroSat, mostrando buenos coeficientes de correlación en el rango de 0.4-0.5 desde mediados de diciembre.

Conclusión

Mejorar la gestión del nitrógeno es un factor clave para elevar la ya impresionante productividad de Australia a niveles aún más altos. El tipo de análisis de nitrógeno dirigido que se realizó en este estudio puede ser más efectivo que el índice NDVI de uso común, ya que va más allá de simplemente correlacionar el nitrógeno con la biomasa del cultivo, al filtrar todos los cambios no relacionados con el nitrógeno, que siguen siendo útiles durante la temporada, no se ven afectados por saturación, lo que resulta en una cuantificación precisa y confiable de la “aptitud” del nitrógeno de la materia vegetal. Al aplicar los conocimientos adquiridos con RedEdge y FluroSat , los productores ahora pueden intervenir antes y con más precisión para aumentar el rendimiento promedio en sus campos en un 20%.

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